El valor incalculable del Edificio Metrópolis

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Edificio MetrópolisEl Edificio Metrópolis es uno de los más admirados de Madrid. Aparece en muchas fotos de la ciudad y por su acera circulan millones de visitantes y madrileños que se paran a contemplarlo.

La foto típica se hace desde la calle de Alcalá, frente al torreón que hace esquina con Gran Vía. Pero también es muy apreciada la que se puede tomar desde la Azotea del Círculo de Bellas Artes, acompañada de los tejados del centro de Madrid.

El Edificio Metrópolis contiene una gran cantidad de elementos curiosos, pequeños secretos y una larga historia que merece conocerse. Por su ubicación, sus adornos y su arquitectura, su valor es incalculable.

Edificio Metrópolis
Vista desde la calle de Alcalá

Más de un siglo del Edificio Metrópolis

El Edificio Metrópolis se levantó entre 1907 y 1911 sobre el solar donde había estado la famosa Casa del Ataúd, llamada así por su forma estrecha. Por entonces se iniciaba la construcción de la Gran Vía y el nuevo edificio se convertía en el más alto de la ciudad con sus 45 metros.

Su primer propietario fue la compañía de seguros La Unión y el Fénix Español, que colocó sobre su cúpula su figura del Ave Fénix, símbolo de la empresa. En 1972 la aseguradora Metrópolis adquirió el inmueble.

Desde entonces ha sido la compañía Metrópolis la que ha ocupado el edificio y la que se ha encargado de mantenerlo. La última reforma, que ha servido para limpiar la fachada y otras mejoras, ha concluido en agosto de 2016.

Edificio Metrópolis
Escultura de Benlliure

El Edificio Metrópolis por dentro y por fuera

El interior del Edificio Metrópolis es poco conocido por el gran público ya que no es visitable. Todo su espacio está destinado a oficinas de la compañía Metrópolis. Pero sabemos por fotos y vídeos que sus estancias son muy elegantes y que su mobiliario y decoración son los originales de principios de siglo XX.

Desde dentro se pueden admirar las vidrieras de la prestigiosa firma Maumejean. La estructura del edificio consta de seis plantas y dos sótanos. El interior de la cúpula está vacío y la azotea, de ubicación privilegiada, tampoco tiene ningún uso asignado.

Edificio Metrópolis
Vista desde el Círculo de Bellas Artes

Ahora bien, lo que más destaca del Edificio Metrópolis es su aspecto exterior. Su aire afrancesado de estilo neorrenacentista llama la atención incluso entre la gran cantidad de monumentos madrileños.

En la fachada destacan los pares de columnas corintias y especialmente esa cúpula de pizarra extraordinariamente adornada con 30.000 panes de oro de 24 kilates. A la luz del sol brilla más que ningún otro edificio de su entorno y por la noche 205 focos le otorgan una iluminación espectacular.

Edificio Metrópolis
Detalle de la cúpula

Una Victoria Alada sobre el Edificio Metrópolis

Por la superficie de las fachadas se distribuyen varios grupos escultóricos que aumentan aún más su valor. El principal es el situado al pie de la cúpula, obra de Mariano Benlliure. Otras esculturas son alegorías del Comercio, la Agricultura, la Industria y la Minería.

Sobre la cúpula estuvo inicialmente la figura del Ave Fénix, símbolo del primer propietario del inmueble. Tras su venta, la figura fue trasladada de lugar y hoy adorna los jardines de la sede de Mutua Madrileña en el Paseo de la Castellana 33.

La figura que podemos ver en la actualidad es una Victoria Alada obra de Federico Coullaut-Valera, autor de otras obras expuestas en Madrid como las esculturas del monumento a Cervantes en plaza de España o la ninfa que adorna la Rosaleda del Parque del Oeste. La Victoria Alada fue un encargo de la compañía Metrópolis en 1975.

Edificio Metrópolis
Victoria Alada

Entre Gran Vía y Alcalá

Aunque el Edificio Metrópolis fue una de las primeras construcciones de la Gran Vía y es el primer edificio que nos encontramos cuando llegamos desde la calle de Alcalá, lo cierto es que el número 1 lo ocupa el Edificio Grassy, también muy peculiar.

El Edificio Metrópolis está en la calle de Alcalá, 39, haciendo esquina con Caballero de Gracia. En el mapa de Qué ver en Madrid en 10 pasos se encuentra entre los números 4 y 5, frente al Círculo de Bellas Artes.

 

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