Estanque Grande del parque de El Retiro

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Estanque Grande del RetiroUna de las mayores atracciones del Parque del Retiro es, sin duda, el Estanque Grande. Hasta aquí vienen todos los visitantes a contemplar su superficie acuática, a remar en sus barcas o a pasear alrededor.

Se puede decir que es el corazón del parque. Por eso en las calles que lo rodean abundan los espectáculos callejeros, muchos de ellos para niños. También los puestos de bebidas, helados y pequeñas cosas de comer.

El Estanque Grande ocupa un rectángulo de unos 280 metros de largo por 140 de ancho. En su interior viven miles de peces, algunos de tamaño considerable, que asoman a la superficie cuando se les arrojan migas de pan.

Barcas de remos y Barco solar

El Estanque Grande siempre ha sido una atracción para los madrileños y visitantes. Muchos de ellos se animan a remar por su superficie, siempre que el tiempo lo permite. Las mañanas de los fines de semana este entorno está especialmente concurrido.

Estanque Grande del Retiro
Barco Solar – Foto seacleaner.com

Se pueden alquilar barcas de remo todos los días de la semana, si las condiciones lo permiten. El horario comienza a las 10h y finaliza entre las 17:30 y las 20:30 en función de la puesta del sol. El precio es de 6€ entre semana y 8€ fines de semana y festivos, para una duración de 45 minutos.

También se anuncia un Barco solar que ofrece pequeños cruceros turísticos. La duración del recorrido es de 15 minutos y el precio de 2€ por persona (los menores de 2 años no pagan). El barco, que dicen insumergible, tiene capacidad para 40 personas y está propulsado exclusivamente por energía solar.

El Barco solar sale todos los días de la semana excepto los lunes no festivos. Tampoco funciona entre el 10 de enero y el 10 de febrero.

La decoración del Estanque Grande

El elemento ornamental más llamativo del Estanque Grande es el Monumento a Alfonso XII. Está en el lado oriental y ocupa una superficie considerable. Se trata de un conjunto arquitectónico y escultórico impresionante, inaugurado en 1922. En su parte superior está la estatua ecuestre de Alfonso XII, hecha en bronce y diseñada por Mariano Benlliure.

Estanque Grande del Retiro
Monumento a Alfonso XII

Otro elemento que podemos ver es el propio embarcadero. Construido en 1917 para atender a las actividades acuáticas del Estanque, sustituye al original que estaba donde hoy el Monumento. Tiene forma de templete rectangular, sostenido por dobles columnas, con un reloj cuadrado que mira hacia el agua.

En el lado sur del Estanque Grande está la Fuente Egipcia. De este monumento se dice que es de estilo neoegipcio. Y es que en la hornacina central se guarda un recipiente funerario del Antiguo Egipto. A los lados, sobre sendos pedestales, descansan dos esfinges enfrentadas.

En el paseo del lado oeste encontramos la Fuente de la Alcachofa, del siglo XVIII, y la de los Galápagos, del siglo XIX. Muy cerca está el Templete de música, donde se ofrecen conciertos gratuitos matinales.

Historia del Estanque Grande del Retiro

El Estanque Grande es uno de los pocos elementos que quedan de la construcción original. El Parque del Retiro fue mandado construir por el conde duque de Olivares para el rey Felipe IV. Y ya desde el inicio se creó el Estanque, que se terminó en 1635.

Estanque Grande del Retiro
Fuente Egipcia

Como entonces el parque era privativo del rey, el Estanque sirvió de distracción a la corte. Las damas y caballeros navegaban apaciblemente por sus aguas y desembarcaban en la isla que había en el centro. En esta isla se hacían representaciones teatrales y espectáculos de luz y agua.

Tras la Guerra de la Independencia, que ocasionó muchos destrozos, todo el parque se reformó. Fue cuando se construyó la Fuente Egipcia donde hoy la vemos y un primer embarcadero en el lado oriental. A mediados de siglo XIX se abrió el Estanque Grande a la navegación pública y se instalaron algunos puestos de hostelería.

Ya en el siglo XX, se demolió el primer embarcadero, que estaba muy deteriorado. En su lugar se levantó el Monumento a Alfonso XII, una verdadera joya arquitectónica y escultórica. Y como la actividad acuática era constante, se creo el actual embarcadero en la cara norte.

 

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