Edificio de la Compañía Colonial, modernismo en la Calle Mayor

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Edificio de la Compañía ColonialCuando camines por la Calle Mayor, a muy poca distancia de la Puerta del Sol, verás un edificio de diseño modernista con cerámicas y relieves en la fachada conocido como Edificio de la Compañía Colonial.

La construcción (que algunos conocen también como Conrado Martín, firma de perfumería ya desaparecida) data de 1909, cuando la Compañía Colonial decidió establecer su sede principal en el centro de Madrid. Anteriormente tuvieron su fábrica en el solar donde ahora se alza el Hotel Ritz y más tarde en el municipio madrileño de Pinto, donde hoy sigue estando Chocolates Eureka. El nuevo edificio de la calle Mayor se dedicó a oficinas y en el local a pie de calle se abrió la tienda de La Colonial.

Edificio de la Compañía Colonial
Decoración en una ventana

La Compañía Colonial fue fundada en 1854 por Jaime Méric y se dedicó a la importación de café, té y cacao, y a la fabricación y comercialización de sus derivados. Conoció su esplendor a finales de siglo XIX, lo que llevó a sus dirigentes a proyectar este magnífico edificio que se conserva casi como estuvo en su origen. A mediados de siglo XX la empresa desapareció. Actualmente el inmueble alberga oficinas comerciales.

El origen del Edificio de la Compañía Colonial

El Edificio de la Compañía Colonial es obra de los arquitectos Miguel Mathet (miembro de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando) y su hijo Pedro Mathet, que reformaron el edificio anterior destinado a viviendas cambiando por completo su aspecto exterior y acondicionándolo por dentro para dar cabida a las oficinas centrales de la Compañía.

Su fachada luce un diseño modernista poco frecuente en la ciudad, con balcones de diseño vertical en los laterales y horizontal en el centro, sinuosidades en sus elementos decorativos y figuras alegóricas referidas al comercio y la industria, como la del dios Mercurio.

Edificio de la Compañía Colonial
Cerámicas de Zuloaga

En la parte superior encontramos tres cerámicas dedicadas a sus productos básicos (café, té y cacao) obra del ceramista Daniel Zuloaga, responsable también de otras decoraciones destacadas como las del Palacio de Velázquez y el Palacio de Cristal en el Parque del Retiro.

El Edificio de la Compañía Colonial está en el número 16 de la Calle Mayor. Se señala con un marcador circular dentro del mapa Qué ver en Madrid en 10 pasos, junto al marcador 10 de Plaza Mayor.

 

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