Puerta del Sol, el centro de tu visita

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Puerta del SolLa puerta del Sol es uno de los puntos de encuentro más importantes de Madrid, tanto para madrileños como para visitantes, y es el punto de inicio de nuestra ruta Qué ver en Madrid en diez pasos.

Ninguna otra plaza en la ciudad lleva el apelativo de “puerta” en vez del de “plaza”. Su nombre se debe a una fortaleza que se erigió en la confluencia entre las calles Montera y Carretas durante la guerra de las Comunidades (1520), cuya puerta principal tenía dibujado un sol, quizá por su orientación hacia levante.

La fortaleza fue derribada en 1570 para ensanchar la salida de la ciudad, pero el nombre popular permaneció hasta nuestros días.

Qué ver en la Puerta del Sol

Puerta del Sol
Real Casa de Correos

El edificio más imponente y a la vez el más antiguo de la puerta del Sol es la Real Casa de Correos, del siglo XVIII, destinado en origen a este uso y que en la actualidad alberga la presidencia del gobierno de la Comunidad de Madrid.

Sobre el tejado se construyó, un siglo después, una torre en cuyo interior se colocó el reloj obsequio del relojero Losada, que hoy sirve para cumplir el ritual de las doce campanadas en fin de año.

Puerta del Sol
Placa del Kilómetro 0

Uno de los motivos por los que más se conoce la puerta del Sol es porque de esta plaza nace la red de carreteras radiales del estado. Para identificar con exactitud este punto existe una Placa del Kilómetro Cero en la acera junto a la Casa de Correos, con el mapa de España -y Portugal y el sur de Francia- con sus carreteras radiales, su Km.0, el lema ‘Origen de las carreteras radiales’, el escudo antiguo de Madrid y el emblema de los Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, con un puente, un canal en sección y un ancla bordeado por dos ramas enlazadas.

Puerta del Sol
El Oso y el Madroño

La estatua de El Oso y el Madroño, que representa el escudo de la ciudad, es relativamente reciente, de 1967. Está construida en piedra y bronce con una altura de cuatro metros y un peso de veinte toneladas. Ha tenido hasta ahora dos diferentes ubicaciones, y seguramente la actual no será la última, pero siempre dentro de Puerta del Sol. La inclusión de un oso erguido sobre un madroño en el escudo data del siglo XIII y simboliza un acuerdo para repartir los pastos y los árboles de los campos madrileños.

Puerta del Sol
Estatua de Carlos III

En el centro de la plaza, mirando hacia la Casa de Correos, se ubica la estatua ecuestre de Carlos III, de quien se dice que fue el mejor alcalde de Madrid debido a sus reiterados esfuerzos por modernizar la capital. La estatua se realizó en 1994 partiendo de un original que el propio Carlos III encargó para homenajear a su padre y que no llegó a materializarse. El actual emplazamiento de este monumento es consecuencia de la votación popular que tuvo lugar en la misma puerta del Sol en 1995.

Puerta del Sol
Mariblanca

La estatua de la Mariblanca, llamada así por la blancura original de su piedra, es una réplica de la que en 1625 fue traída a España desde Italia y que en los cuatro siglos posteriores ha conocido distintas ubicaciones dentro de la capital, la última de las cuales es la Casa de la Villa. En la actualidad ocupa un espacio en la parte oeste de la plaza, donde ésta se abre a la calle Arenal. La Mariblanca representa una mujer con atuendo clásico que apoya la mano izquierda sobre la cabeza de un amorcillo. Según la inscripción de su pedestal se trata de la diosa Venus.

Existen en la plaza dos fuentes de planta circular de unos diez metros de diámetro rodeadas de un murete encima del cual se ha situado un breve enrejado que lo inhabilita como asiento. El interior del murete suele estar adornado de pequeñas flores. Estas fuentes carecen de una significación especial pero sirven para dar una nota de naturaleza y de frescor en medio del tono de piedra y cemento que impera en la plaza.

Puerta del Sol
Intercambiador de transportes

En los últimos años ha surgido un nuevo elemento arquitectónico urbano con el acceso al intercambiador de transportes (Cercanías y Metro), elaborado en cristal sobre una estructura metálica, concediendo un toque de modernidad al entorno.

Puerta del Sol
Luminoso de Tío Pepe

Muy popular es el anuncio luminoso de Tío Pepe (“Sol de Andalucía embotellado”), que tiene su historia. En 1935 se situó sobre el tejado del Grand Hotel de París, que ocupaba entonces el espacio histórico de la iglesia del Buen Suceso (demolida a mediados del siglo XIX). Aquel primer anuncio no utilizó el logotipo de Tío Pepe sino una copa apoyada en la G de González Byass, hasta que años después se cambió al diseño actual.

Desde 1975 se ha planteado la posibilidad de suprimir todos los anuncios de la plaza, pero el de Tío Pepe siempre ha sobrevivido por considerarse parte del paisaje de la puerta de Sol. En 2006 cerró el hotel París y, con motivo de las obras de restauración de la finca, se descolgó la publicidad temporalmente hasta que en 2014 cambió de ubicación al edificio que se encuentra frente a la Real Casa de Correos.

Puerta del Sol
Tienda Apple

La nueva Tienda Apple, inaugurada en 2014, ocupa las dos primeras plantas del edificio restaurado donde antiguamente se erigió la iglesia del Buen Suceso y, posteriormente, el hotel París.

Puerta del Sol
Pastelería La Mallorquina

En cuanto al comercio tradicional, podemos nombrar la pastelería La Mallorquina, fundada en 1894, que es también salón de té y suele estar abarrotado desde por la mañana hasta que cierra.

Diez calles confluyen en la puerta del Sol. Todas ellas, cada una en su medida, son dignas de admiración y bien merecen un paseo por contar con algunas gotas de la esencia de Madrid y desembocar en otros diez (por lo menos) lugares de interés. Éstas son las diez calles, ordenadas desde el norte en el sentido de las agujas del reloj:

  • Preciados
  • Carmen
  • Montera
  • Alcalá
  • Carrera de San Jerónimo
  • Espoz y Mina
  • Carretas
  • Correo
  • Mayor
  • Arenal

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La Puerta del Sol es el paso 1 del recorrido Qué ver en Madrid en 10 pasos.

 

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