Plaza de España en Madrid, un espacio renovado

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Plaza de EspañaEn tu visita a Madrid no puedes dejar de conocer la plaza de España, uno de los focos turísticos más frecuentados de la ciudad que seguramente seguirá creciendo en importancia.

La plaza de España es un espacio en el que, en cualquier época del año, encontramos multitud de turistas. Unos toman fotos, otros descansan en sus bancos o en sus praderas de césped a la sombra de sus árboles. Algunos simplemente van de paso hacia el Templo de Debod o hacia la zona del Palacio Real.

En diciembre de 2021 se inauguró una nueva versión de esta plaza. En su configuración actual, el espacio que mira a poniente se ha peatonalizado considerablemente. Ahora toda la zona es mucho más atractiva al visitante, además de conservar sus elementos de interés de siempre.

La nueva plaza de España

La plaza de España y su entorno constituyen el tercer paso del recorrido Qué ver en Madrid en 10 pasos. Siempre ha sido uno de los enclaves importantes de Madrid y su importancia sigue creciendo.

Plaza de España
Monumento a Cervantes

La nueva plaza de España constituye uno de los puntos estratégicos de la ciudad, donde termina la Gran Vía y da comienzo la calle Princesa. Aquí acaba la calle Bailén en su salida desde el Palacio Real y el edificio del Senado. Y desde su lado oeste arranca la Cuesta de San Vicente por donde se baja al Campo del Moro, a Madrid Río y a la estación de Príncipe Pío.

Pero la plaza de España contiene elementos atractivos por sí solos. En el centro de la plaza está ubicado el monumento a Miguel de Cervantes, inaugurado en 1929. En él encontramos al escritor sentado sobre un pedestal y las figuras de Don Quijote y Sancho Panza sobre sus cabalgaduras esculpidas en bronce.

El monumento, que mide unos 35 metros de alto, está repleto de esculturas. Algunas de ellas representan personajes de Don Quijote de la Mancha, como Dulcinea del Toboso. Pero también hay espacio para otras pertenecientes a obras del mismo autor, como Rinconete y Cortadillo. En el mismo monumento caben otras figuras como la que representa a la Literatura con un libro en las manos, los cinco continentes leyendo o la bola del mundo. En la parte de atrás, bajo la figura de la Literatura, una fuente adorna el conjunto y da más vida a la plaza.

Edificios singulares en la plaza de España

Rodeando la plaza de España se encuentran algunos de los edificios más característicos del Madrid del siglo XX. Desde muchos rincones de la ciudad, a bastante distancia, se puede saber donde está la plaza por los edificios que asoman sobre el resto de azoteas.

Plaza de España
Edificio España

El Edificio España, de 1953, cuenta con 27 plantas y 32 ascensores, y fue concebido por la Compañía Inmobiliaria Metropolitana. El diseño, obra de los hermanos Otamendi, lo concibió como una pequeña ciudad autosuficiente que hoy ha quedado obsoleta. Actualmente aloja el hotel Riu Plaza España, con un skybar en las plantas 26 y 27 y una piscina de verano en la 21. En la planta 26 se ha abierto un «balcón infinito», para que los más intrépidos contemplen una vista espectacular.

La Torre de Madrid, de1957, es creación también de los anteriores arquitectos. En su día fue uno de los edificios más avanzados del mundo con sus 32 plantas y sus ascensores ultrarápidos. Alcanza los 142 metros de altura, por lo que hoy es el edificio de viviendas más alto de España. Alberga el hotel Barceló Torre de Madrid, un cinco estrellas de reciente creación.

Casa Gallardo, de 1914, en la esquina noroeste de la plaza, es uno de los máximos exponentes del modernismo madrileño. El edificio de la Real Compañía Asturiana de Minas, de 1899, en la esquina suroeste, constituye otro ejemplo de este estilo.

La plaza cuenta con dos fuentes, además de la que se incluye en el monumento a Cervantes. Una es la Fuente de la Concha o del Nacimiento del Agua, que estuvo frente al Edificio España y que ahora está frente a la iglesia de Santa Teresa y San José. La otra es la Fuente del Cielo, hecha de mármol, en el espacio nuevo que hay junto a los Jardines de Sabatini.

Una parte de la historia de Madrid

Ahora tenemos un local de restauración en superficie, como parte del nuevo uso que se le quiere dar a la plaza de España. Se llama Café de Cervantes y tiene una forma extraña, difícil de definir, de un verde que pretende pasar inadvertido entre la vegetación que sigue adornando la plaza. Dos esculturas tubulares, de dudosa aceptación, completan la decoración por este lado.

Plaza de España
Casa Gallardo

Desde antiguo, el lugar que ocupa la plaza de España constituía un espacio exterior de la ciudad. En él había algunas huertas que regaba el arroyo Leganitos, por lo que el paisaje era muy campestre. Aquí los madrileños buscaban aire fresco en las noches de calor. En el siglo XVIII se construyó el convento de San Gil, al que no llegaron a trasladarse los monjes Gilitos.

Durante el siglo XIX se instaló en el mismo edificio el cuartel de San Gil, de guardias de Corps, Caballería y Artillería. A lo largo del tiempo este espacio ha recibido los nombres de calle Nueva, prado de Leganitos, prado Nuevo y plaza de San Marcial. Hasta que, en 1912, tras ser demolido el antiguo convento y reformada la zona, pasó a llamarse plaza de España. Entonces empezaba a construirse la Gran Vía.

En el siglo XXI, el espacio ha adoptado una nueva fisonomía. La reforma del Edificio España, la creación de otro hotel en la cara sureste y la reordenación de todo el espacio han supuesto un nuevo cambio histórico. Todas estas mejoras han hecho de la plaza de España uno de los puntos con más vida de Madrid. La zona suroeste, la que da al Palacio Real, Cuesta de San Vicente y Templo de Debod, ha sido la que más ha ganado en amplitud y facilidades para el peatón.

Alrededores de la plaza de España

Por su ubicación, los cuatro lados de la plaza de España conducen a zonas interesantes para visitar. Por el lado de poniente, sobre el tráfico soterrado de la calle Bailén, el visitante curioso podrá observar una cúpula de colores. Se trata de la iglesia de Santa Teresa y San José, que merece un vistazo por dentro.

Plaza de España
Templo de Debod

Por ese mismo lado está la zona ajardinada que sube hacia la Montaña del Príncipe Pío. Aquí se encuentra el Templo de Debod y los jardines que constituyen la parte más meridional del Parque del Oeste. En este parque encontramos la Rosaleda, multitud de caminos y el Teleférico para ir a la Casa de Campo.

Por el lado oeste, tras el edificio Casa Gallardo, se encuentra el Museo Cerralbo. Y un poco más al este sale la calle Martín de los Heros, en cuya acera se exhibe el Paseo del Cine Español. En esta calle tienes cines en versión original, como son los míticos cines Renoir y Golem (antes Alphaville). Por un pasadizo se accede a la plaza de los Cubos y a la calle Princesa, donde se encuentra el Palacio de Liria.

De la esquina este sale la Gran Vía, quizá el paso más frecuentado por los visitantes de Madrid. Y la zona suroeste es quizá la que más ha ganado con la última reforma. Todo este espacio está peatonalizado y ajardinado, y conduce, pasando junto al edificio de la Real Compañía Asturiana de Minas, hacia los Jardines de Sabatini, la plaza de Oriente y el Palacio Real.

Dormir en plaza de España

Si vienes a visitar Madrid y quieres estar realmente bien ubicado, la plaza de España es una opción perfecta. Desde aquí tienes acceso a pie a todo lo que un visitante quiere ver en la ciudad. Las guías turísticas la incluyen en sus recorridos y está muy bien comunicada.

Para alojarte en esta zona lo más natural sería aprovechar los nuevos hoteles en la misma plaza. Tanto Riu Plaza España como VP Plaza España Design o bien Barceló Torre de Madrid son hoteles de alta categoría.

En las proximidades te recomiendo el Hotel Santo Domingo y los Apartosuites Jardines de Sabatini. Y si prefieres contemplar otras opciones consulta la guía Hoteles en Madrid centro.

La Plaza de España es el paso número 3 del recorrido Qué ver en Madrid en 10 pasos.

Qué ver en Madrid en 10 pasos

 

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